Yana Ali de WWF-Malasia con Millas y Orillas.

El estrecho de Melaka en la Península de Malaysia es un sitio bastante especial. Las playas de la costa de Melaka, son elegidas cada años para poner los nidos una especie que ahora mismo se encuentra en peligro crítico de extinción. Se trata de las tortugas carey, hawksbill turtle.

Foto de María Marcos. Tortugas recién nacidas dirigiéndose hacia el océano.

Cuando se empezó a censar esta especie en esta zona se encontraban que hacían entre 500 y 600 anidaciones al año. Por eso supone ser la mayor concentración de puestas en toda la Península de Malaysia.

Es por eso que esta población de tortugas depende directamente de la disponibilidad de playas de anidación. Sin playas en donde poner sus huevos sus generaciones futuras se ven en peligro.

Sin embargo, el número de anidaciones de tortugas carey se ha reducido en Melaka en los últimos años, a medida que el estado intensificó sus trabajos de relleno de tierras y sus playas. Proyectos faraónicos sin sentido recorren la costa de este estado, amenazando la existencia de la tortuga en la región.

Llevo en Melaka viviendo más de 4 años y siempre me sorprendió el desconocimiento que tiene su gente sobre la existencia de las visitas de estas tortugas a sus playas. Desconocen totalmente que bajo sus aguas también hay criaturas sorprendentes.

Por eso me propuse dar a conocer esta maravilla que verdaderamente necesita comprensión para poder convertir ciertas playas de la costa en santuarios de tortugas, facilitando que estas tortugas puedan salir del agua sin la interrupción de los humanos. Por eso, hace falta conciencia y mucha educación, porque sólo apreciamos lo que conocemos.

Día Internacional de la Mujer.

Así que el día 8 de Marzo del 2020 Millas y Orillas organiza en SALUD Tapas Malacca, un evento llamado “An evening with a turtle conservationist“, “una tarde con una conservacionista de tortugas” y como invitada especial tuvimos a una maravillosa mujer.

Ella es una persona de alma natural que según la ves te contagia su pasión por su trabajo. Ella es una bióloga marina y lleva más de 11 años trabajando para salvar a las tortugas marinas de Malaysia y en especial, las de Melaka.

Gracias a ella y su equipo, estas tortugas siguen sobreviviendo y volviendo a esta costa, por lo que se demuestra que al menos sus esfuerzos van limitando al menos las amenazas a las que se enfrenta esta especie.

Conozcamos a Yana!

Yana es la líder del equipo del Programa de conservación de la tortuga carey de Melaka. Como parte del Programa Turtle Guardian, WWF-Malasia. Trabajo 6 años en el área de Terengganu y 5 años en Melaka.

El programa que ella dirige se ha dedicado a reclutar miembros de la comunidad que incluyen ex cazadores furtivos de huevos de tortugas y los convierte en protectores para reducir las tasas de caza furtiva de huevos. Como dice ella, “al fin y al cabo mejor que ellos no hay nadie que sepa seguir los rastros y encontrar los huevos”, así que es una forma de concienciar que eviten de hacer una mala práctica dándoles una alternativa.

Trabajar con la comunidades locales ha sido la solución para poder monitorear las nueve playas de anidación”. Sobretodo durante el periódo de abril a septiembre que es cuando suben las madres a poner los huevos.

La población de Melaka representa la mayor población de tortugas carey en Malasia peninsular, lo que contribuye a una de las poblaciones más importantes del mundo.

Y es que si Yana se rindiese tanto su equipo como todos aquellos locales que se unieron voluntariamente como guardianes de tortugas y sobretodo las tortugas, no tendrían nadie quien les dirigiese y podría ser la marcha atrás de los 11 años de esfuerzo. Así que nunca te rindas Yana!!!

La verdad es que me encanta conocer gente que comparte una pasión y que vive de acuerdo con sus principios. Por eso me he propuesto ayudar a Yana en su objetivo de proteger a las tortugas de Melaka y para ello primero hay que proteger sus hábitats de anidación.

Santuario de tortugas.

La gente de Melaka tiene que conocer qué maravillas naturales tienen cerca y que por ejemplo, Yana está luchando para que la Playa de Padang Kemunting sea el primer santuario de tortugas en Melaka.

Esta playa es una de las grandes concentraciones de puesta de huevos de estas tortugas marinas, pero muchas veces debido a las luces en la playa, los turistas locales o las actividades nocturnas que aquí tienen lugar, no las dejan hacer sus nidos.  

Así que esperemos que los trabajos de WWF-Malaysia y el Departamento de Pesca y Mar de Melaka finalmente concluyan en que el gobierno estatal considere su propuesta denominando definitivamente a esta playa como un santuario.

En este Día Internacional de la Mujer, quería dar a conocer el trabajo de otras biólogas que se esfuerzan por mantener el equilibrio en el ecosistema, así como concienciar de la importancia de que estas criaturas marinas sigan visitando Melaka, por mucho años más.

Decir que el evento fue todo un éxito, vinieron muchas personas de Melaka muy variadas y todos nos felicitaron al acabar, de hecho nos pidieron organizar más eventos similares.

La sensación que nos llevamos, es el agradecimiento de todos los presentes por haberles enseñado algo que tenían tan cerca pero que desconocían. Ahora ellos podrán informar a sus familiares y amigos, y así a través del boca a boca poder divulgar para proteger estas criaturas marinas.

María Marcos

Bióloga, especializada en Gestión y Conservación de Espacios Naturales Protegidos, y Rehabilitación de Corales.

Wildlife Biology, Environmental Journalists, Nature Guide.

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